Quel est l'usage des différentes essences de bois ?

Les différentes essences d'arbres qui peuplent nos forêts donnent des bois aux caractéristiques et usages différents, que nous vous présentons.

Vianney Renard

Directeur Forêt
Quel est l'usage des différentes essences de bois ?

Bois nobles, bois tendres, bois exotiques, bois de menuiserie, de parqueterie, d’ébénisterie, bois d'œuvre ou bois d’industrie : à chaque essence son utilisation. Découvrez ici les qualités particulières de quelques essences de bois les plus courantes ainsi que leur utilisation par les hommes.

Caractéristiques et utilisations du bois de Chêne

Le bois de chêne est l’un des plus recherchés et l’un des plus précieux, surtout pour certaines essences de chêne. Il est par ailleurs l’essence la plus courante en France métropolitaine.

Caractéristiques et utilisations du bois de chêne sessile

Le bois du chêne sessile est durable, résistant, de couleur jaune clair à brun clair, prenant une teinte foncée à la lumière. Les propriétés mécaniques du bois de ce chêne dépendent de la largeur de ses cernes : plus ils sont larges, plus le bois sera difficile à travailler. Au contraire, des cernes fins sont synonymes de bois tendre, plus facile à travailler
On l’utilise volontiers pour la tonnellerie, pour les charpentes et la construction, en menuiserie intérieure comme en menuiserie extérieure, en tranchage ou pour la fabrication de parquets et de panneaux. Il fait également un très bon bois de chauffage.

Caractéristiques et utilisations du bois de chêne pédonculé

A l’oeil nu, le bois de ces feuillus est identique et indifférenciable. Le bois du chêne pédonculé a donc une utilisation similaire à celle du bois du chêne sessile, étant surtout recherchés l'un et l'autre pour leurs excellentes qualités dans la confection des merrains.

Caractéristiques et utilisations du bois de chêne pubescent

Le chêne pubescent, que l’on trouve surtout dans les régions méditerranéennes, a un tronc plus court et plus noueux que ses cousins. Cette essence héliophile et thermophile, qui a tendance à remonter vers le nord-est de la France à la faveur du réchauffement climatique, est moins prisée, pour l’usage de son bois. 
Comme bois d'œuvre, il est peu recherché, et sert, au mieux, à faire des traverses. C’est en revanche un excellent bois de chauffage.

Caractéristiques et utilisations du bois de chêne rouge

Originaire d’Amérique et se développant plus rapidement que les essences autochtones, le chêne rouge est une essence intéressante pour ce qu’elle supporte d’autres altitudes, d’autres sols, d’autres climats. On utilise volontiers son bois en ébénisterie, en tranchage ou en menuiserie. Il est en revanche exclu de l’utiliser en tonnellerie, à cause des tanins de son bois. 

Caractéristiques et utilisations du bois de Châtaignier

Le châtaignier est un arbre à croissance rapide, qui a longtemps été cultivé comme un arbre fruitier. Il atteint sa maturité quatre fois plus tôt que le chêne. C’est un arbre qui est également très répandu dans certaines parties de la France, dont le bois durable a une bonne résistance à l’humidité et aux nuisibles. 
Le bois que produit le châtaignier a la réputation d’être souple et facile à travailler par les artisans du bois. Ainsi est-il couramment utilisé pour la confection de meubles ou de lames de parquet. Il est également souvent mis à contribution pour des usages à l’extérieur : volets, portes, charpente, menuiserie...

Caractéristiques et utilisations du bois de Hêtre

De la même famille que les chênes et châtaigniers, les hêtres sont des arbres communs en France. Leur bois est pourtant non durable et il faut généralement lui administrer un traitement pour lui permettre de résister aux nuisibles. 
Son bois blanc à rosâtre n’est donc pas utilisé en extérieur. Il peut être difficile à scier et risque largement d’être déformé en séchant. 
Plus ses cernes sont larges, plus il est facile à travailler. On l’emploie toutefois couramment en tranchage, en déroulage, en ébénisterie, en menuiserie, en parqueterie, pour la confection de panneaux, de contreplaqué ou de pâte à papier. 

Caractéristiques et utilisations du bois d'Épicéa

L’Epicéa commun est très répandu en Europe du Nord, en Allemagne et dans les régions montagnardes de France. Son bois blanc est utilisé en tranchage, déroulage, lutherie, menuiserie, charpente ou encore pâte à papier
C’est une essence de bois peu durable qui n’a pas une bonne résistance aux intempéries ou aux nuisibles.

 Caractéristiques et utilisations du bois de Mélèze

Le Mélèze d’Europe est naturellement présent dans les Alpes du Sud. Son bois est très durable et peut être utilisé en intérieur comme en extérieur. Il se déforme toutefois assez couramment dans des conditions de trop grande sécheresse, il est donc conseillé de l’utiliser dans des zones plutôt humides. On l’utilise assez largement en charpente, en menuiserie, en bardage, en tranchage, déroulage, ou pour la sculpture. 

Caractéristiques et utilisations du bois de Noyer 

Le bois du noyer commun est très prisé notamment pour la conception de meubles et en ébénisterie, car son bois au grain fin est agréable à travailler et donne un très beau rendu. Quant au noyer noir qui nous vient d’Amérique, nous n’avons pas encore assez de recul pour connaître sa résistance dans le temps. 
Le bois de noyer est également prisé pour la conception de manches de couteaux, de placards d’intérieur ou de plans de travail dans une cuisine. Les veines de son bois sont très appréciées pour leur esthétique.

Caractéristiques et utilisations du bois de Douglas

Le Douglas a été importé d’Amérique. Ce n’est ni un sapin ni un pin, il est de la famille des Pinacées comme les cèdres. Son bois rouge a différents usages : on l’utilise en charpente, en menuiserie, pour la fabrication de panneaux, de contreplaqués, de pâte à papier kraft...

Caractéristiques et utilisations du bois de Merisier

Le Merisier est un arbre commun des forêts européennes. Ce cerisier sauvage a un bois sensible aux champignons et aux insectes. Son bois ne supporte pas l'humidité, on ne l’utilisera donc pas pour un usage extérieur. Le bois du Merisier est toutefois très prisé, car facile à travailler et permettant de très belles finitions en ébénisterie et en menuiserie d'intérieur.

Caractéristiques et utilisations du bois de Frêne

Représentant quelque 2% des arbres qui peuplent la France, le frêne est malheureusement menacé par certaines maladies. Cet arbre qui pousse haut a un bois très souple qui lui permet d’absorber les chocs. Lorsqu’il est blanc, son bois est utilisé en tranchage, ébénisterie, menuiserie, tournerie, tandis que les bois gris sont peu appréciés.