Châtaignier : description, sens & usage

Arbre majestueux et nourricier, le châtaignier commun peut vivre très longtemps (jusqu'à 1500 ans) et atteindre 30 mètres de hauteur. Il est apprécié pour son bois et ses fruits, les châtaignes.

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Châtaignier

Majestueux et puissant, cet arbre à grand développement, et qui peut vivre fort longtemps (plus d'un millénaire), a été cultivé pendant des milliers d'années pour son fruit, la châtaigne. Délaissé comme arbre fruitier en Corse, il est victime d’un ravageur parasite alors qu'il continue d'être cultivé dans le Massif central, principalement en Ardèche pour la production des marrons glacés et de la crème de marrons.
Castanea sativa, qui signifie châtaignier cultivé, fait partie de la famille des fagacées, comme le hêtre et le chêne. Il est renommé pour son fruit, la châtaigne, qui fut la base de l’alimentation de nombreuses populations mais qui est moins utilisée de nos jours. Son nom viendrait du sanskrit, ce qui laisse supposer qu’il a été introduit de l’Est. La châtaigne était le fruit par excellence de l’Asie mineure. Les fruits du hêtre et du chêne sont également comestibles mais surtout appréciés par les bêtes. Cette espèce fruitière a été introduite dans les Cévennes par les Romains.

Pourquoi EcoTree plante des Châtaigniers ?

EcoTree plante des châtaigniers pour deux raisons principales. Tout d'abord, les châtaigniers sont des arbres à gros diamètres qui, en évoluant dans le temps, présentent de nombreuses cavités pouvant accueillir toute une faune sauvage (insectes, petits mammifères, oiseaux cavicoles ou encore chiroptères). Dans un deuxième temps, les châtaigniers sont de moins en moins exploitées et on en dénombre actuellement 20 000 hectares à l'abandon, EcoTree s'engage donc à les préserver et à les valoriser, leur bois étant de valeur et leur présence dans une forêt un élément de diversité essentiel. Nombre d'animaux se nourrissent en effet de châtaignes.

Châtaignier - Description

Châtaignier - Description

Le tronc rectiligne du châtaignier (Castanea sativa) a une belle écorce de couleur gris-brun qui se fissure dans la longueur avec l'âge.
Ses feuilles caduques sont alternes, longues d'une vingtaine de centimètres, pétiolées, coriaces et à grosses dents pointues. En automne, son feuillage passe par un joli jaune, qui vire rapidement au marron.
Comme chez le chêne et le hêtre, deux arbres de la même famille, les feuilles du châtaignier restent sur l'arbre une partie de l'hiver. On dit que son feuillage est marcescent

Cet arbrene fleurit qu'au bout d'une vingtaine d'années, donnant en été des fleurs mâles en chatons jaunes, dressés de 10-15 centimètres et des fleurs femelles petites, à la base de chatons.

Ses fruits sont formés d'une bogue aux très nombreuses épines souples, qui renferme deux à trois châtaignes. Contrairement aux marrons avec lesquels on peut les confondre, les châtaignes sont comestibles et la base de l'alimentation de nombreuses populations rurales, surtout en hiver. Ce sont essentiellement les gros fruits de l'arbre cultivé qui sont ramassés et qui, une fois transformés, peuvent être appelés marrons, par exemple dans ces délicieux desserts appelés marrons glacés ou crème de marron. Alors qu'il s'agit bien de châtaignes et que les deux ne doivent pas être confondus.
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Châtaignier

Châtaignier - Exigences Culturales

La zone climatique de prédilection du châtaignier commun se situe entre 400 et 800 mètres d'altitude. Il 'agit d'une essence collinéenne et méditerranéenne qui n'apprécie pas les sols trop calcaires, compacts ou très humides
mais se plaît sur terrains très acides à neutre, assez secs à frais. Cet arbre à croissance rapide se développe en pleine lumière ou à mi-ombre, les jeunes sujets préférant l'ombre. Il craint les grands froids et se contente de sols pauvres, acides ou sableux. On le trouve notamment en Bretagne et dans le Massif central, dans le Bassin parisien ou en Corse. Le châtaignier demande à être bien installé pour résister à des hivers très rigoureux.

Le bois du Châtaignier

Le bois du châtaignier est imperméable et élastique et sert à fabriquer des piquets, des parquets, des tonneaux, mais aussi des panneaux de particules, de la pâte à papier et des meubles.
Sa résistance naturelle aux parasites, aux insectes de bois sec, à l'usure du temps et aux intempéries en fait un bois parfaitement indiqué pour les habillages extérieurs tels que bardages et couvertures de toits.
De tous les bois, le châtaignier est l'un des plus agréables à travailler. À la fois dur et malléable, son bois permet un travail de qualité et varié.

Les fruits du châtaignier sont comestibles. On en fait de la farine ou des desserts à base de crème de marron. Dans de nombreuses régions, la châtaigne, riche en vitamines, en fibres et en glucides, ainsi qu’en magnésium et en potassium, constituait la base de l’alimentation paysanne.

Symbole du Châtaignier

Le châtaignier (Castenea sativa), qui est de la famille des Fagacées, a été surnommé "gland de Zeus" par les Grecs. Pour les Celtes, le châtaigner était considéré comme le gardien des hommes et des bêtes avant que n'éclose l'année nouvelle. Ses racines nues et noueuses en ont fait un symbole de virilité.

Cette année pour la Fête des Pères, surprenez votre Papa avec un cadeau original et écologique : offrez-lui un châtaignier aussi fort, beau et rassurant que lui !