11 sept. 2019

La forêt française se porte bien

En France, la forêt couvre 31% du territoire français soit 17 millions d’hectares, ce qui fait de l’hexagone le troisième pays d’Europe le plus peuplé d’arbres.

Théophane Le Méné
Théophane Le MénéDirecteur Général
La forêt française se porte bien

N’ayant pas apprécié l’aide que les pays d’Europe lui ont proposée pour mettre fin aux incendies de la forêt amazonienne, le président brésilien a conseillé aux membres du G7 de garder leur argent pour reboiser l’Europe. Mais en France, la forêt se porte bien !

La forêt couvre 31% de la France

La forêt couvre 31% du territoire français, soit 17 millions d’hectares, ce qui fait de l’hexagone le troisième pays d’Europe le plus peuplé d’arbres, après la Suède et la Finlande. L’Office national des forêts estime qu’il existe 138 essences d’arbres en France, soit trois quarts des essences présentes en Europe.

La forêt française ne cesse d’étendre sa superficie

Depuis 1850, la superficie de la forêt française a doublé. A l’orée du XIXe siècle, la forêt ne couvrait plus que 16% du territoire, mais sous le règne de Napoléon III, un élan de reforestation a été entrepris, qui n’a jamais connu de coup d’arrêt sinon pendant les deux guerres mondiales. C’est au XIXe siècle que la plus vaste forêt artificielle d’Europe a été plantée dans les Landes pour assécher les marais et fixer les dunes de sable. Depuis 1985, la forêt de France a gagné 20% de sa superficie, d’après l’ONF et 70 millions d’arbres sont plantés chaque année sur notre territoire.

Quels sont les rôles de la forêt ?

Outre le rôle que joue la forêt dans l’absorption du CO² et le rejet d’oxygène, elle est un indispensable réservoir de biodiversité ; elle contribue encore à faire pénétrer l’eau de pluie dans les nappes phréatiques et aide à lutter contre l’érosion, notamment sur la façade atlantique. En montagne, la forêt a un rôle essentiel pour prévenir les avalanches, les chutes de pierres, les glissements de terrain, et dans la protection des sols. 

Mais la forêt a également un rôle social et culturel : elle est très importante dans l’imaginaire ; elle est un lieu de loisirs, de balades, de divertissement. D’un point de vue économique, la forêt française contribue à la richesse du pays. La filière forêt-bois génère environ 440 000 emplois directs ou indirects pour un chiffre d’affaires de 60 milliards d'euros, selon l’ONF.

Un petit bout d’Amazonie se trouve aussi en France

En Guyane, la forêt amazonienne compte 7,5 millions d'hectares, ce qui est loin d’être négligeable, si l’on songe aux 17 millions d’hectares de la forêt métropolitaine. La diversité biologique de la forêt guyanaise est sans commune mesure avec celle de l’hexagone : on y trouve 10 000 espèces végétales, dont 1 000 essences d'arbres.

Quelles sont les menaces sur la forêt française ?

Le tableau serait trop idyllique si nous n’évoquions les dangers qui menacent, ici et là, des pans de forêt française. Les sécheresses répétées causent du mal à certaines forêts de France. Ailleurs, ce sont la sécheresse combinée à une trop faible diversité d’essences et à un mauvais entretien des bois qui favorisent la prolifération des ravageurs. En 2018, 1,2 million de m3 de forêts a été touché par les scolytes et l’on craint que ce volume soit trois fois plus important en 2019. Ce fléau touche particulièrement les forêts des Vosges.

Enfin, certaines associations s’élèvent contre les monocultures de Douglas.

Si donc les forêts de France se portent globalement bien, il faut avoir conscience que l’équilibre est toujours fragile et que le changement climatique est une menace à prendre en compte ; de même qu’il est toujours nécessaire de diversifier les plantations, afin d’éviter les épidémies de nuisibles et de ravageurs.

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