Hoe biochar kan bijdragen aan een groenere toekomst

Ontdek hoe biochar een kostenefficiënte, duurzame toekomst kan bieden voor agricultuur en milieu.

Manon Germeaux

Copywriter & pr-manager (BE/NL)
Hoe biochar kan bijdragen aan een groenere toekomst

Biochar is een houtskoolachtige stof die gebruikt wordt als bodemverbeteraar. Het ondersteunt de groei van planten door de fysische toestand van de bodem te verbeteren. Als je denkt dat houtskool enkel kan worden gebruikt als warmtebron door verbranding, dan heb je het mis! Biochar kan namelijk deel uitmaken van een veel groenere toekomst.

Wat is biochar?

Biochar is een koolstofrijk, houtskoolachtig product dat ontstaat door pyrolyse: de thermale afbraak van biomassa in afwezigheid van zuurstof. Het kan worden vervaardigd van organisch afval zoals mest, gewasresten, residuen van afvalwater, maar ook - en niet onbelangrijk - hout! Biochar kan gebruikt worden in allerlei groene gebieden, dus ook in stedelijke omgevingen.

Waarom is biochar goed voor het milieu? 

De laatste decennia is gebleken dat houtskool een positief effect op het milieu kan hebben. Onderzoek heeft deze voordelen van biochar aangetoond: 

  • biochar verbetert de bodemkwaliteit van landbouwgrond

  • biochar legt CO2 vast in de bodem voor lange termijn en helpt zo klimaatverandering tegen te gaan. CO2 die in organisch materiaal zoals hout werd opgeslagen, kan in de vorm van biochar veel langer vastgehouden worden

  • de productie en het gebruik van biochar zijn relatief kostenefficiënt

  • biochar geeft een tweede leven aan afvalmateriaal van bossen, tuinen en voedsel

Vruchtbare landbouwgrond

Als aarde gemixt wordt met biochar, vormt het een vruchtbare bodem voor planten. Het houdt namelijk lange tijd vocht en voedingsstoffen vast. Om diezelfde reden ondersteunt het ook micro-organismen die in de bodem leven.

Biochar als koolstofput

Biochar kan een belangrijke rol spelen in de strijd tegen de klimaatverandering. Het houdt CO2 vast die werd opgenomen uit de atmosfeer en slaat het op in de bodem. Het is niet CO2-neutraal maar zelfs CO2-negatief! Dit is hoe het werkt. 

Als een plant CO2 opneemt uit de atmosfeer, wordt het gebonden aan haar biomassa. Wanneer de plant sterft en rot, komt die CO2 terug in de lucht terecht. Dankzij pyrolyse kan de plant omgezet worden naar biochar en wordt de opgeslagen CO2 vele jaren langer bewaard. Op die manier kan de biologische koolstofkringloop vertraagd worden.

In het klimaatrapport van de VN in 2018 werd biochar opgenomen als negatieve emissietechnologie (NET). Het is dus een erkende manier om de planeet te helpen.

Biochar is kostenefficiënt

Biochar biedt een kostenefficiënte manier om bij te dragen aan het milieu. Projecten in verschillende steden gebruikten al biochar om de bodem te zuiveren, zware metalen te verwijderen en nieuwe planten te laten groeien.

Biochar betekent minder verspilde grondstoffen

Afval beperken is altijd goed voor de planeet, en ook daar kan biochar helpen. Tuinafval, voedingsresten en organisch materiaal dat overblijft na het kappen van bomen kunnen omgezet worden naar biochar.

Een idee dat ontstond in het Amazonewoud

Steeds meer mensen worden zich bewust van de voordelen van biochar, maar het is zeker niets nieuws. Het idee kent haar oorsprong in het Amazonewoud, duizenden jaren geleden. Mensen verbrandden toen de resten van bomen en gewassen, en zo ontstonden kolen. Die kolen in de aarde zorgden voor een donkere, voedselrijke bodem die grote, succesvolle oogsten opbracht.

Hoe wordt biochar gemaakt?

Biochar kan op verschillende manieren geproduceerd worden. Gewoonlijk ontstaat het door pyrolyse: de verhitting van organisch materiaal tussen 300 en 1000 graden celsius in een gecontroleerde omgeving. Zo wordt er vermeden dat het proces schadelijke stoffen uitstoot voor het milieu.

Het gebruikte organische materiaal maakt een verschil, dus het is belangrijk om na te gaan. Zoek naar het Europese Biocharcertificaat (EBC) en koop lokaal. Als je biochar wil gebruiken voor het milieu, is het belangrijk dat het geen lange afstanden afgelegd heeft.

Waar kan je biochar kopen?

Biochar wordt steeds populairder. Je kunt het vinden in de meeste tuincentra. Voor je biochar koopt, doe je best onderzoek om na te gaan dat het zo milieuvriendelijk en voedzaam mogelijk is.

Een Zweeds biocharproject

Het bekroonde Zweedse Stockholm Biochar Project is een samenwerking tussen Stockholm Water & Afval, het verkeerscentrum in Stockholm en Fortum. Het project gebruikt park- en tuinafval om biochar en hernieuwbare energie van te maken. Het doel is om appartementen te verwarmen en koolstofputten te creëren. 

Eveneens in Zweden vind je biocharinstallaties waar inwoners hun tuinafval kunnen deponeren om biochar mee te produceren. Het potentieel is groot en er zijn veel verschillende bronnen voor biochar. Hopelijk kan dit helpen de klimaatverandering te bestrijden, ook al is de hoofdzaak het verminderen van onze uitstoot. 

Word boomeigenaar bij EcoTree

EcoTree geeft individuen en bedrijven de kans om bomen te bezitten. Zo kan er CO2 worden opgenomen, kunnen bedreigde bosgebieden hersteld worden en wordt de biodiversiteit beschermd. Als boomeigenaar verdien je de waarde van je boom dubbel terug wanneer hij uiteindelijk gekapt wordt voor duurzaam hout. 

We kappen de bomen selectief zodra hun vermogen om CO2 op te slaan afneemt. Daarbij is er altijd restafval van takken en bladeren. Ons doel is om dit restmateriaal te gebruiken om biochar van te maken, en zo nog meer te doen voor de planeet.

We zijn ervan overtuigd dat biochar deel is van de groenere toekomst die we samen met boomeigenaren zoals jij willen bereiken.