25 jan. 2022

De levenscyclus van een boom

Bomen zijn complexe organismen die door verschillende stadia gaan tijdens hun levenscyclus: ze groeien, planten zich voort en sterven af.

De levenscyclus van een boom

Hoe groeit een zaadje uit tot een boom? Je hebt dit waarschijnlijk ooit wel eens geleerd toen je nog op school zat. Maar het is zo’n complex proces dat je het waarschijnlijk vergeten bent. Laten we de verschillende stadia in het leven van een boom eens naderbij bekijken: hoe hij zich voedt, voortplant en uiteindelijk sterft.

Het begint allemaal bij een zaadje

Alle bomen starten als een zaadje. Daarin bevinden zich alle nutriënten die het nodig heeft om uit te groeien tot een volwaardige boom.

Zaden bestaan in alle soorten en maten en worden op allerlei verschillende manieren verspreid. Via de wind, dankzij dieren of door kruisbestuiving via insecten. Dit is één van de redenen waarom we de biodiversiteit in het bos moeten beschermen

Zodra een zaadje zich in een gepaste omgeving weet te nestelen, kan het verder groeien.

Ontkiemen: van scheutje tot zaailing

Het volgende stadium in de levenscyclus is het proces van ontkiemen: in het zaadje begint een plant te groeien.

De eerste wortel breekt door het zaadje en hecht zich vast in de grond. Het vormt een anker en helpt om water op te nemen. Niet lang daarna verschijnt er een scheutje. Je zult een stengel zien met blaadjes. Het zaadje is nu een zaailing geworden. De boom bevindt zich nu in een kwetsbaar stadium van zijn leven. Hij is vatbaar voor ziekten maar riskeert ook opgegeten te worden door dieren zoals herten. Bij EcoTree gebruiken we daarom trico, een natuurlijk afweermiddel om jonge boompjes te beschermen tegen hongerig wild

Jonge boom: een nieuwe hoogte bereikt

Een zaailing wordt een jonge boom zodra hij ongeveer 1 meter hoog is. Je zou kunnen zeggen dat de boom dan in zijn puberteit is. Hij groeit snel maar is nog lang niet volgroeid: de stam is nog flexibel en de schors is glad.

Jonge boompjes zijn nog niet in staat fruit en bloemen te maken, en dus ook geen zaadjes. 

Volwassen boom: klaar om zich voort te planten

Volgroeide bomen produceren hun eigen vruchten, bloemen of noten. Dit betekent dat ze zich kunnen voortplanten en hun zaden kunnen verspreiden.

Volwassen bomen hebben meestal een dikke stam met heel wat takken vol bladeren in verschillende vormen en kleuren. Dit is de meest productieve periode in het leven van een boom. Hij is zijn tienerjaren ontgroeid en vormt een essentieel onderdeel van zijn wijdere omgeving. 

Niet alle bomen blijven even lang in dit stadium. Eiken produceren eikels na 40 jaar en kunnen dit 300 jaar blijven doen. Maar dat geldt niet voor alle boomsoorten.

Hoe weet je hoe oud een boom is? Elk jaar krijgt hij er een nieuwe ring bij onder de schors, dus als je alle ringen telt kan je de leeftijd inschatten (als hij gekapt is).

Rottende bomen: van levensbelang

Je zou misschien denken dat een boom nutteloos wordt als hij begint te rotten in de late stadia van zijn leven. Maar niets is minder waar. 

Rottende bomen zijn van groot belang voor een rijk, biodivers bosecosysteem. Waar ze vroeger zelf leven voortbrachten, ondersteunen ze het nu. Rottend hout vormt een thuis voor insecten, schimmels en kleine diertjes die zich in de spleten weten te nestelen. Dit trekt op zijn beurt weer grotere dieren aan die er voedsel komen zoeken. Dit rottingsproces van bomen draagt dus veel bij aan de biodiversiteit van hun omgeving.  

Kappen: een ander einde

Bij EcoTree zijn we experts in duurzame bosbouw. Onze ervaren bosbouwers weten precies hoe ze de juiste groeicondities kunnen creëren voor bomen. In onze bossen vind je daarom bomen van alle leeftijden: zaailingen, jonge boompjes, volwassen of rottend. Zo zorgen we voor biodiversiteit in het bos. Maar onze duurzame aanpak betekent ook nog iets anders: we kappen de bomen als ze klaar zijn met groeien. Nadat de bomen gekapt worden, wordt er duurzaam timmerhout van gemaakt van hoge kwaliteit. Hiermee worden meubels en duurzame bouwmaterialen geproduceerd. En de winst gaat naar de eigenaars van de bomen.

Word zelf boomeigenaar

Ook jij kunt een boom bezitten in een duurzaam beheerd bos! Lees hoe het werkt of kies je favoriete boomsoort uit onze bomenshop.