Black Friday: waarom shoppen niet gelukkig maakt (en wat dan wél)

Black Friday kan ook Green Friday zijn. Lees waarom tijd doorbrengen in de natuur écht duurzaam geluk oplevert (en shoppen... niet echt).

Manon Germeaux

Copywriter & pr-manager (BE/NL)
Black Friday: waarom shoppen niet gelukkig maakt (en wat dan wél)

Thuiskomen na een dag koppenlopen in de stad en een berg spullen die je eigenlijk niet zou hebben gekocht op elke andere dag van het jaar. Moe van het nerveuze koopjesjagen, de drukte, de mensen, het wachten in lange rijen, het lawaai, het grabbelen en graaien. Het hoeft niet. Black Friday kan ook een Green Friday zijn.

Black Friday komt eraan, een dag die overgewaaid is naar Europa en die ons in de ultieme FOMO duwt: angst om een geweldig koopje mis te lopen. Een dag met zoveel kortingen kan je toch niet missen. Toch? 

Je hoort het weleens: ‘shoppen is de beste therapie’, ‘wie zegt dat geld niet gelukkig maakt, weet niet waar te shoppen’,... Onschuldige grapjes, ja, maar het zijn uitingen van het geloof dat het vergaren van nieuwe dingen een manier is om geluk te creëren. We geloven dit bijna allemaal, en uiteraard spelen merken en winkels hier gretig op in. Met als culminatiepunt: Black Friday. 

Shoppen maakt echter niet gelukkig. Je weet dit vast wel al, maar misschien weet je niet waarom.

Het gevoel dat je een koopje gedaan hebt, is van korte duur. Het gevoel van voldoening nadat je iets gekocht hebt, gaat voorbij, want zodra het nieuwe eraf is, ligt het bij de rest van je spullen. Het is dus geen duurzame vorm van geluk. Bovendien ga je erna snel iets nieuws willen, om datzelfde gevoel te kunnen ervaren. En daarbij komt ook nog dat we de neiging hebben om te vergelijken als het om spullen gaat. Een nieuwere versie? Een betere versie? Moet ik hebben. En daar gaat de bijzonderheid van datgene waar je nog niet zo heel lang geleden zo blij mee was. Dus ja, shoppen (zeker als je een koopje doet) kan je een rush van happy hormonen geven in je brein, en je even een gevoel van geluk geven. Maar intrinsiek aan shoppen is dat het gevoel van geluk van korte duur is. 

Hoe je duurzaam geluk kan creëren

Onderzoek toont aan dat ervaringen veel meer doorwegen in ons leven en in ons geluk. Een nieuwe smartphone heeft dus niet hetzelfde potentieel als een mooie reis. Ervaringen maken ons rijker, ze vormen onze herinneringen, verbinden ons, leren ons dingen. Zeker ervaringen in de natuur.

Maar ervaringen zijn toch ook beperkt in tijd, denk je misschien. Klopt. Maar dit is precies wat hen zo waardevol maakt voor ons. Een ervaring wordt een herinnering, en die herinnering koester je heel je leven lang. 

Waarom laat je Black Friday dit jaar niet eens aan je voorbij gaan en trek je die dag de natuur in? Of misschien (als je dan toch graag geld wil uitgeven die dag), kan je een uitstapje boeken voor een later moment. Hier zijn alvast een paar redenen waarom tijd doorbrengen in de natuur zorgt voor duurzaam geluk.

Bossen boosten je immuniteit

Het heerlijke gevoel dat je ervaart wanneer je in een bos wandelt, is deels te verklaren door de lucht die er hangt. Meer bepaald de phytonciden: chemische stofjes die door de planten worden vrijgelaten om insecten te weren.

Phytonciden hebben een antibacteriële en antischimmelwerking om planten tegen ziekten te beschermen. Maar ook onze lichamen genieten van deze miniscule deeltjes in de lucht! Door ze in te ademen, maakt ons lichaam meer witte bloedcellen aan. Witte bloedcellen beschermen ons lichaam tegen virussen en bestrijden kwaadaardige cellen. Japanse wetenschappers zijn zelfs aan het onderzoeken hoe blootstelling aan bos (shinin-yoku) kan helpen om bepaalde soorten van kanker te vermijden.

Bomen verminderen stress, verlagen je bloeddruk en verbeteren je gemoed 

Sporten in het bos maar ook gewoon zitten en kijken naar bomen helpt om je bloeddruk te verlagen en de hoeveelheid stresshormonen cortisol en adrenaline te verlagen in je lichaam. Wist je dat zelfs foto’s van bomen en groen dit effect hebben op ons, zij het in mindere mate? Stress is niet bevorderlijk voor ons immuunsysteem, en dus is het extra gezond om tijd door te brengen in het bos.  

Natuur helpt ons focussen

Het cognitieve deel van ons brein kan tot rust komen in de natuur. Dit zorgt ervoor dat we beter kunnen focussen en zelfs meer geduld krijgen. Waar wacht je nog op? Ga op deze Green Friday de natuur in om je batterijen te herladen. Stuur ons je mooiste natuurfoto’s of gebruik de tag #maytheforestbewithyou en we delen ze in onze stories zodat je ook anderen mee helpt inspireren.