Séquoia sempervirens : sens et usage

Plus grand arbre du monde, le séquoia sempervirens est un conifère dont les feuilles persistantes rappellent celles de l’if. En raison de sa croissance rapide, de son écorce résistante au feu et aux champignons, son bois est largement utilisé.

Plus grand arbre du monde, le séquoia sempervirens est un conifère dont les feuilles persistantes rappellent celles de l’if. En raison de sa croissance rapide, de son écorce résistante au feu et aux champignons, son bois est largement utilisé.

Appelé Séquoia à feuilles d’if, Séquoia sempervirent ou Séquoia toujours vert, cet arbre de l’espèce des conifères appartient à la famille des Taxodiaceae dont plusieurs spécimens fossilisés ont été retrouvés en Europe. Ils sont âgés de quelque 7 millions d’années. Ainsi, le séquoia sempervirent que l’on a importé à l’époque moderne de la côte pacifique des Etats-Unis vivait-il en Europe il y a plusieurs millions d’années. Dans son aire de répartition naturelle, il peut gagner un mètre de hauteur par an. Il compte les arbres les plus hauts du monde et son bois est de bonne qualité.

Pourquoi ?

Pourquoi EcoTree plante des séquoia sempervirens ?

De par sa croissance rapide et les qualités de son bois, le séquoia à feuilles d’if est un arbre de grande valeur économique et écologique. Aimant les climats humides, il est adapté à certaines vallées de Bretagne. Son bois est solide, imputrescible et très résistant au feu. La foudre est d’ailleurs un des moyens qu’il met à profit pour se reproduire, dans les grandes forêts de la côte ouest des Etats-Unis où elle tombe souvent sur les grands spécimens. Le feu participe à la dispersion des graines et aide à l’enrichissement des sols par l’apport de matière organique calcinée. Les arbres se multiplient aussi par rejet.
Il est par ailleurs intéressant de préserver cette essence d’arbre qui a été surexploitée dans les États d’Oregon et de Californie. Là-bas, les fougères sont abondantes et les brumes épaisses presque constantes. Ces arbres ont besoin d’une forte humidité et captent une partie de l’eau dont ils ont besoin par les feuilles. Il est très probable qu’ils soient eux-mêmes acteurs des brumes dans lesquelles ils se développent bien, grâce au système d’évapotranspiration de leurs feuilles.

Description

Séquoia - Description

EcoTreeEcoTree

Arbre de très grande taille, le séquoia sempervirens présente un port conique et une cime arrondie. Adulte, il présente un tronc dépourvu de branches sur le premier tiers voire la moitié de son tronc. Son écorce épaisse est crevassée, d’une belle couleur rouge orangé et d’une texture souple et fibreuse.
Ses feuilles sont persistantes, disposées sur les rameaux secondaires en deux rangs d’aiguilles plates, allongées, vertes au-dessus, blanches au-dessous. Les feuilles qui sont placées sur les rameaux principaux sont des écailles appliquées comme chez le cyprès ou le genévrier.
Il croît à une vitesse moyenne de 80 à 90 cm par an, voire un mètre lorsqu’il est dans de très bonnes conditions (dans son aire de répartition naturelle). Pour ce qui est de la circonférence, son accroissement moyen est de 5 cm par an.
Il est le seul conifère connu à produire des renflements riches en amidon sur ses racines (lignotubers). Un gigantesque lignotuber de 14 mètres de diamètre, pesant plus de 500 tonnes, a été découvert, portant pas moins de sept troncs !

Plantation & entretien

Séquoia - Exigences Culturales

Son habitat naturel actuel étant une longue et étroite bande de 75 km de large sur 750 km de long entre le nord de la Californie et l’Oregon, de 0 à 900 mètres d’altitude, dans des vallées au sol riche et profond abondamment arrosées, il lui faut un type de sol drainé à léger, riche, frais et humide au pH neutre et une exposition ensoleillée. Il peut résister au gel et aux fortes chaleurs mais la sécheresse lui est fatale. C’est pourquoi il peut pousser dans certaines vallées de Bretagne et de l’Ouest de la France régulièrement arrosées par la pluie.

Le bois

Usage du bois de séquoia sempervirens

Le bois du Séquoia à feuilles d’if est d’excellente qualité. Assez léger et esthétique, il résiste bien aux insectes, est imputrescible et résiste aux incendies, car dépourvu de canaux résinifères. Aux Etats-Unis, il a été très largement employé pour faire des traverses de chemin de fer, car il résiste bien à la pourriture. Il est employé pour la fabrication de meubles d’extérieur mais aussi comme bois d'œuvre et de construction.

Symbole

Symbolique du séquoia

Les Indiens de la Sierra Nevada vénéraient le Séquoia géant comme le pilier autour duquel le monde avait été créé. A ce jour, l’arbre le plus haut du monde que nous connaissions est un séquoia sempervirens surnommé Hyperion, qui mesure plus de 115 mètres de haut. Il ne serait pas âgé de plus de 600 ans, alors que ce genre d’arbres est capable de vivre 2000 ans. Le séquoia est donc symbole de longévité, de puissance, de force et d’énergie. Avez-vous déjà fait un cadeau arbre ? Offrez un séquoia à un proche !